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Youth policy topics>Health and well-being>Young people's health policy framework

La santé des jeunes en Europe

 

Pour commencer, il convient de rappeler que, par rapport aux autres groupes d'âge, les jeunes en Europe jouissent généralement d'une bonne santé. Selon le rapport sur l'état de santé des jeunes en Europe (2000), l'espérance de vie à l'âge de 15 ans est de 60,3 ans pour les garçons et de 66,4 ans pour les filles et la tendance est à la hausse. 75 % environ des jeunes estiment eux‑mêmes que leur santé est bonne.

Néanmoins, l'état de santé des jeunes semble varier considérablement d'un pays à l'autre et dépend grandement de facteurs sociaux et environnementaux. Comme l'a démontré Dahlgren (1995), l'état de santé des individus peut être conditionné par différentes strates de facteurs qui vont des conditions générales d'ordre socioéconomique, culturel et environnemental (comme la nourriture, l'éducation, le cadre de travail, le logement, les services de santé) aux réseaux sociaux et communautaires et aux modes de vie individuels. En conséquence, la lutte contre les inégalités en matière de santé peut être considérée comme un enjeu majeur pour les responsables politiques.
Sans prétendre brosser un panorama complet de la santé des jeunes en Europe, on peut souligner plusieurs faits, à savoir :
  • il y a un manque d'informations comparables sur la santé des jeunes en Europe ;
  • les accidents de la route constituent la première cause de mortalité prématurée ; les suicides représentent un décès prématuré sur dix ;
  • les jeunes gens ont trois fois plus de risques que les jeunes filles de mourir prématurément ;
  • certaines maladies chroniques comme l'asthme, les allergies, le diabète et l'obésité se développent.
Une partie des problèmes de santé des jeunes est liée à leur mode de vie et à leur comportement à risque, que l’on considère généralement comme une caractéristique de la jeunesse ou de l'adolescence. Dans cette optique, on peut signaler plusieurs problèmes typiques de ce groupe d'âge : la consommation d'alcool, de tabac et de drogue ainsi que les troubles du comportement alimentaire, la sédentarité ou la violence.

On accorde aujourd'hui une attention croissante à la question de la santé mentale et du bien‑ê tre des jeunes. Selon le rapport de l'OMS sur la santé mentale : « quatre pour cent des 12‑17 ans et neuf pour cent des jeunes de 18 ans sont atteints de dépression, ce qui fait de cette maladie l'un des troubles les plus répandus, avec toutes les conséquences qu'elle entraîne. On diagnostique plus souvent qu'autrefois des troubles mentaux chez les jeunes filles, notamment des symptômes dépressifs. La dépression mène parfois au suicide, qui constitue un problème important dans de nombreux pays et représente la troisième cause de décès chez les jeunes » (2005, page 83). Dans sa Résolution 1608 (2008) intitulée « le suicide des enfants et des adolescents en Europe : un grave problème de santé publique », l'Assemblée parlementaire du Conseil de l'Europe appelle ses Etats membres à accorder une attention accrue au phénomène du suicide des enfants et des adolescents et à prendre des mesures pour s'attaquer à ses causes profondes.

Au‑delà de la santé mentale, la question du bien/mal‑être fait de plus en plus l'objet d'études. Lorsqu'on les interroge sur leur santé, les jeunes, et en particulier les filles, ont tendance à déclarer, pour un quart d'entre eux, que leur santé n'est pas bonne (27,2 % des filles de 15 ans et 16,1 % des garçons de 15 ans, selon Currie C., 2004, page 57). Selon une récente enquête effectuée parmi les étudiants français, des facteurs comme la dépendance économique vis‑à‑vis de la famille, les échecs dans le système scolaire ou l'isolement semblent accentuer ce phénomène de mal‑être (LMDE, 2007).

En conclusion, il convient de souligner que la question de la santé des jeunes est de plus en plus souvent placée au centre des préoccupations à tous les niveaux du processus décisionnel (de l'échelon européen à l'échelon local). La stratégie européenne pour la santé et le développement des enfants et des adolescents de l'OMS plaide pour un engagement des Etats européens à améliorer la santé des jeunes et à réduire les inégalités en la matière. La Commission européenne, pour sa part, encourage les actions publiques en faveur de la santé en général par l'intermédiaire de sa DG santé et protection des consommateurs mais aussi par le biais des activités de jeunesse. A titre d'exemple, on peut mentionner le programme en cours intitulé « jeunesse en action » qui encourage la mise en œuvre de projets sur les questions de santé (notamment les affections chroniques, les maladies graves ou les troubles psychiatriques).

Texte élaboré par Patricia Loncle pour le partenariat entre la Commission européenne et le Conseil de l'Europe en matière de jeunesse  

Documents clés et liens

Voir aussi le texte "Styles et conditions de vie"

 

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